Les études aux États-Unis : types d’institutions d’enseignement supérieur

Collèges d’arts libéraux

Les collèges d’arts libéraux offrent principalement un enseignement de premier cycle dans les arts libéraux et les sciences

Les étudiants d’arts libéraux se spécialisent généralement dans un domaine spécifique et sont exposés à une gamme étendue de matières académiques, allant des sciences aux sciences humaines.

L’Encyclopaedia Britannica définit les arts libéraux comme un « programme universitaire conçu pour enseigner des connaissances générales et développer des capacités intellectuelles générales, par opposition à un programme professionnel, technique ou autrement spécialisé ». Les institutions des arts libéraux peuvent être publiques ou privées.

Universités privées

Les universités privées ne sont pas sous le contrôle d’une autorité d’État, même si nombre d’entre elles bénéficient de subventions publiques, en particulier sous forme d’avantages fiscaux, ou des bourses et des prêts financés par le gouvernement pour les étudiants. Elles sont financées par des donations d’anciens élèves, des bourses de recherche et les paiements des étudiants. Les étudiants américains bénéficient des services des institutions privées qui mettent à leur disposition des ressources technologiques, des installations de recherche et des classes peu nombreuses. Les universités privées peuvent attirer et retenir des enseignants réputés dans leur domaine académique. L’enseignement prodigué est enrichi par la diversité des expériences des enseignants à l’extérieur de la classe. Les campus universitaires privés peuvent offrir des programmes académiques innovants et hors du commun.
Aux États-Unis, certaines institutions, parmi les plus sélectives et les plus concurrentielles de l’enseignement supérieur, sont privées.
Par exemple, U.S. News & World Report donne le classement suivant (par ordre numérique) des dix meilleures universités américaines en 2012 :
Harvard University, Princeton University, Yale University, Columbia University, California Institute of Technology, Massachusetts Institute of Technology, Stanford University, University of Chicago, University of Pennsylvania et Duke University.

Universités publiques américaines

Les universités publiques américaines, souvent appelées universités d’État, bénéficient d’un financement assuré par l’État ou le gouvernement fédéral, en plus des financements privés et des revenus de l’enseignement qui contribuent aussi à leur stabilité financière.
Ces institutions peuvent utiliser des critères d’admission spécifiques à l’État ou leurs propres critères.
Normalement, les bourses de recherche universitaires jouent un rôle important pour le personnel enseignant des universités d’État et apportent de nombreuses possibilités pratiques de recherche aux étudiants qui font leurs études supérieures aux États-Unis.
Ces universités publiques se caractérisent souvent par l’importance de leurs départements, qui offrent une grande variété d’options de qualification.
Les tarifs des institutions privées sont généralement plus élevés que ceux des universités publiques américaines qui offrent néanmoins d’excellentes possibilités d’études.

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