Tipos de grados en Canadá

Las instituciones postsecundarias expiden grados, diplomas y certificados, según la naturaleza de la institución y la duración de los programas. Las universidades y escuelas superiores ponen el énfasis en los programas de grado. Algunas escuelas superiores ofrecen titulaciones aplicadas. En el resto de las instituciones, lo fundamental son los programas de diplomatura y certificados en maestrías y posgrados en Canadá.

Programas de diplomatura y certificados – Titulación Profesional Asociada (1-2 años)

Las escuelas superiores y los institutos ofrecen programas de diplomatura y certificados como actividad principal, mientras que algunas ofrecen grados en áreas especializadas.
Si se ofrecen, los distintos tipos de grados en Canadá pueden ser titulaciones profesionales asociadas de dos años o titulaciones aplicadas de cuatro años. Por regla general, las diplomaturas universitarias y los certificados exigen uno o dos años de estudio en un campo o disciplina específicos. Sin embargo, esos programas varían enormemente de una institución a otra, y de una provincia a otra.

Los centros públicos de estudios terciarios (“community colleges”) son instituciones postsecundarias reguladas por el gobierno que ofrecen certificados académicos y preprofesionales de uno a dos años de duración, diplomaturas, titulaciones profesionales asociadas de dos años e incluso licenciaturas especializadas de tres y cuatro años. Canadá cuenta con más 150 de estos centros públicos de estudios terciarios a los que asisten 900.000 estudiantes a tiempo completo y 1,5 millones de alumnos a tiempo parcial, distribuidos en más de 900 campus de todo el país. Miles de estudiantes internacionales llegan a Canadá cada año con el fin de estudiar en uno de sus centros públicos de estudios terciarios.

Los centros públicos de estudios terciarios canadienses se conocen también con otros nombres: institutos, institutos tecnológicos, escuelas técnicas, escuelas regionales, CEGEPS (la sigla en francés para Collège d’enseignement general et professionnel) en Quebec, escuelas universitarias o simplemente escuelas superiores o “colleges”. Los centros públicos de estudios terciarios responden a un nicho único del sistema educativo canadiense. Combinan una educación académica exhaustiva y de calidad con programas enfocados en empresas, conexiones de la industria y oportunidades para realizar pasantías. Los centros públicos de estudios terciarios ofrecen cursos académicos de letras y de ciencias, así como capacitación para carreras especializadas e idiomas. El centro en sí puede ser una escuela de enseñanza general, que ofrece diversos programas en distintos campos (como salud, negocios, tecnología, oficios, preparación académica, artes aplicadas y creativas, servicios sociales, hospitalidad y preparación universitaria) o puede ser una escuela dedicada a un solo campo, una sola industria o una sola cultura (por ejemplo, una escuela forestal, de arte y diseño, justicia y seguridad pública y estudios amerindios). También es posible transferir un certificado o una titulación profesional asociada de un centro público de estudios terciarios a una institución que ofrezca licenciaturas para ampliar los estudios.

Grado: Licenciatura (“Bachelor’s Degree”, 3 – 5 años)

A los estudiantes que estudian un grado o licenciatura se los conoce también como estudiantes de pregrado. El requisito habitual para el acceso a estudios de grado es haber superado satisfactoriamente el programa de escolarización secundaria. Las licenciaturas (“bachelor’s degrees”) suelen llevar tres o cuatro años de estudios a tiempo completo, según la provincia y si el programa es general o especializado. Normalmente una licenciatura con honores (“honours baccalaureate degree”) denota una mayor concentración en la materia en cuestión, así como resultados académicos de más alto nivel. En algunas universidades, las licenciaturas con honores pueden exigir un año de estudio adicional.

Posgrados en Canadá: Máster o Doctorado

Maestrías en Canadá suelen exigir dos años más de estudio tras haber obtenido una licenciatura con honores. El requisito normal para acceder a un programa de doctorado es tener un máster. Sin embargo, en circunstancias especiales se ha permitido a los estudiantes pasar directamente de un programa de licenciatura con honores a un programa de doctorado. Los requisitos normales para un doctorado son un mínimo de tres y un máximo de cinco años de estudio e investigación, además de una tesis. El nombre de la titulación se conoce comúnmente como “Ph.D.” (doctorado); sin embargo, se pueden obtener titulaciones doctorales en campos específicos como música (“D.Mus.”) o derecho (“LLD”).

En profesiones reguladas como la medicina, el derecho, la enseñanza y el trabajo social, se suele exigir la realización de prácticas o pasantías con el fin de obtener una licencia para ejercer la profesión.

Muchas escuelas superiores y universidades ofrecen diplomaturas o certificados de posgrado de uno o dos años de duración a estudiantes que deseen ampliar su grado con capacitación especializada.